Tomas

4/9-12 @ 22:27
Now, by popular demand, also in Norwegian! (English content to come later)

Utveksling er slitsomt, men du verden så gøy det kan være!
Dette blir en liten oppdatering om hva som har skjedd siden sist og status quo. Det passer i grunnen nokså bra i og med at det er en uke siden siste post.

29. August gikk turen til Victoria Peak, Hong Kongs mest kjente utkikkspunkt. Naturligvis var kameraet en selvfølgelig gjest. Å faktisk stå på toppen av Peak Tower og se ut over Central, Kowloon (hvor jeg bor) og Victoria Harbour var så uvirkelig og samtidig naturlig at det ikke helt og fullt gikk opp for meg hvor jeg hadde vært og hva jeg hadde gjort før jeg satt og så igjennom bildene. (igjen, klikk på bildene for fullversjon)

Bestigningen gjøres med «the Peak Tram» som på det meste kjører opp 48 graders helling. Mener å huske at vi betalte $60HK for trikken, og $30HK for å gå opp på utkikksplatået. Lommepenger i forhold til utsikten! Planlegger definitivt å låne meg et stativ og ta noen skikkelige bilder.

Forrige torsdag dro jeg og en trivelig gjeng ned til Mong Kok, en bydel kjent for sine markeder og høye befolkningstetthet som Guinness World Records er verdens høyeste med en median på 130 000 per km2. Det var ikke så overveldende som jeg hadde trodd det skulle være. Delvis kommer det av at det var en rolig dag, og delvis var det euforia over å se en del av «gamle» HK, den delen man har sett i populærkultur gjennom oppveksten. Ord kommer til kort så jeg lar bildene snakke for seg selv.

Den 31. ble det arrangert en stor tur til Victoria Harbor for å oppleve «A Symphony of Lights», et audiovisuelt show med lys på diverse fasader i Central, lyskastere og lasere på takene og musikk på brygga hvor utkikkspunktet er. Jeg kan vel kalle det en ny opplevelse, men det levde ikke helt opp til de mer omfattende forestillingene som ligger på nett og var filmet i forbindelse med større anledninger. Noen fine bilder av Central ble det nå uansett.

På søndag bestemte vi oss for å ta en liten dagstur til Macau. Etter en noe fuktig kveld dro vi oss ut av senga og møtte opp klokka 10 med friskt mot. Vi tok en CotaiJet og overfarten tok en time. Det var ingen problem å komme inn i Macau og reise tilbake til HK på studentvisumet. Faktisk ble vi stemplet dithen at de fleste av oss kunne vært der til Desember. Det kunne imidlertid blitt dyrt i og med at Macau er Asias Las Vegas. Allerede utenfor fergeterminalen kunne vi ta gratis busser stort sett overalt, med komplementer fra diverse hoteller/kasinoer som håpet at vi skulle kaste bort litt penger hos akkurat dem.

Det eneste stedet vi tok oss tid til å gå inn på var The Venetian. Med Caesars Palace-aktig  gjennomføring var store deler av kasinoet og kjøpesenteret utformet med det temaet i tanke. Resten var overdådig, forgylt, avkjølt  (det var en svært varm dag) og underholdende.

Deretter dro vi innom en kjølig landsby ikke langt unna før vi tok en buss inn til selve byen. Det var så mye å se at lite kan oppsummeres i en bloggpost. Bl.a. var vi innom ruinene av St. Pauls kirkesom ble ødelagt da en tyfon i 1835 forårsaket en brann. Det eneste som står igjen er en er fasaden. Deretter var det en kort spasertur til Fortaleza do Monte, en Portugisisk befestning som ble bygget for å beskytte byen fra Jesuitter.

Vi busset tilbake til fergekaia i 7-tiden for å ta en relativt tidlig kveld, eller et par kalde på campus. En noe spesiell magefølelse spredte seg da vi så at det var en svært lang kø utenfor. Da vi kom inn fikk vi høre at det ikke var noen ledige biletter før 03:00 samme natt. Etter litt forhandling fikk vi kjøpe billetter på 1. klasse 01:00. Det viste seg at alle fergene var fulle siden påfølgende mandag var 1. skoledag i HK og på fastlandet for mange som kom fra, eller hadde brukt siste helg med familien i Macau.

Bussene til og fra fergekaia ble fullere og fullere så vi tok ikke sjansen på å reise tilbake til hverken sentrum eller kasinoene. Heldigvis lå flyplassen en liten spasertur unna. Vi vandret dit og fant til vår store skuffelse ut at det ikke var noen form for matservering da flyplassen var under ombygging. Slitne, svette, varme og kledd som de slitne, svette, varme turistene vi var vandret vi freidig inn på hotellet vis-a-vis flyplassen og spurte om de hadde noe å spise. Noe nølende ble vi geleidet opp til en overdådig, men så godt som tom, resturant i 9. etasje. De påfølgende timene var fylt av pinlige øyeblikk, grove brudd på etikette, store språkproblemer og endte med en betjening som på høfligste måte prøvde å overbevise oss om at det ville være mye bedre for oss å vente på flyplassen. Vi så ingen grunn til å påføre de hyggelige menneskene mer lidelse og dro etter et overraskende billig og godt måltid.

02:00 ankom vi HK og 02:30 ble vi kjørt til universitetsområdet av den hittill hyggeligste og mest språkkyndige taxisjåføren vi har møtt på. Nærmest som en bonus var vi også utvilsomt det raskeste og farligste tonnet med stål som suste gjennom de røde lysene den kvelden. Phew! Dette var Macau:

Har hatt én time til nå, i International Security. Et eller annet sted på veien mellom søknaden min, bekreftelsen på emner, og nå, har noe gått galt. Dermed måtte jeg bytte ut nesten samtlige. I tillegg til overnevnte har jeg China and the World Dynamics, Political Dynamics in East and South-East Asia, Theories of International Relations, Cultural Exchange og Mandarin for Non-Chinese Speakers. Har mulighet til å droppe ett og likevel på 30 studiepoeng, så vi får se hva jeg veier som mest matnyttig: Kinesisk (Mandarin) eller et sosant-fag.

‘Till next time!

28/8 @ 23:08
Settling in

Day two of this great adventure. I’ve made some observations I wish to share. One of them is how differently one perceives one’s surroundings after an adequate amount of sleep. But first things first.

The above image shows only a few of the 10 or so buildings housing almost 3700 students. The orange «box» in the centre is the «Skygarden», a supposedly calm, peaceful and gorgeous area which I have yet to visit. Unless my memory decieves me the building just to the right of it (on the photo) is Sir Gordon and Lady Ivy Wu Hall (Hall 9) where I have been placed. I haven’t met too many people as events are happening all day and I think many students have yet to move in, but it seems like a decent place. I will share a room with another student, but he has not arrived. More on that as events unfold. My view is not exactly spectacular. Across a broad and quiet road there is a steep hillside covered in lush green trees. The street is quite peaceful, and this morning I observed four trucks stopping to transfer their cargo. In the middle of the street. Not a horn was honked, and in HK that is saying something. Later on, in the afternoon, a taxi driver washed his cab there while playing some local radio station through the windows.

The rooms are relatively sizeable, has a large window and an AC. That last detail is essential as we have 30+ degrees and up to 75% humidity. It resulted in a restless sleep for me. The AC costs money to operate, about 10 $HK a night for a room, and I switched it on a little to early yesterday. The result was a dehydrated, jet lagged, hungry, soaked and bewildered norwegian student stumbling into the shower and taking a long, cold shower. Fun fact: I never thought I would look forward to anything but the warmest of showers. How an exchange semester changes you!

I have been to a formal welcoming ceremony for all new students at the college of Liberal Arts and Social Sciences. After that awaited some dim sum (small, bite-sized and delicious pieces of fried culinary excellence) along with some international students I’ve met. While attending (sneaking food from) a luncheon for freshmen at the college we found the HK students to be very easily approachable, kind and interested. As soon as they meet someone, most pick up their (smart)phone and ask for your facebook name or phone number so they can message you with WhatsApp. I have been advised to spend $3-400 on a prepaid phone as the few monthly plans which don’t require a 12-month contract are much more expensive. Clearly, visitors are a great industry for the phone companies.

Tonight was the time to hop on the excellent MTR (metro) system with some international students in the business college and go down to the harbour overlooking downtown HK. Seeing the world-famous skyline in person was a surreal experience, and of course I had to ask someone to document the moment no matter how tired, warm and hungry I looked.. The poor quality is an ever-present reminder that I should do nothing without a camera in my backpack.

Then we headed down some sort of main street, turned right into a side street and found it packed with diners, small and large, crowded and empty, western and local. A couple of Americans felt a hankering for a burger and some budwiser, but a few Canadians and myself dared to try an incredibly hot and delicious noodle soup with paper-thin slices of beef. I would have taken a photo of the food, but I felt self-consious about such instagram-like tendencies. Here’s the street instead.

Finally I’ll leave you with a couple of shots taken from one of the courtyards in the student residence area. The view is magnificent!

Click on the images to see them at their best

27/08 @ 09:25
I have arrived! 
(Almost)
And what a trip. What a trip I tell ya! And I will tell you because I’m sitting at the airport in Hong Kong with nothing better to do while I wait for my shuttle bus.

I spent two straight days packing and moving. Received some very welcome hospitality from a couple of friends who let me spend my last night in Norway in peace – not having to get up at 05:00 to clean. I proceeded to catch the airport express bus to Gardermoen. Sunday routes ensured that I was two hours early, but it gave me the opportunity to enjoy the customary subway at the Upper Crust. Then came the time to enter the little cutie taking me to Amsterdam. It’s tiny. Like one of the small ones going from Tromsø to Alta. I believe it was a Boeing 737-400, but I couldn’t be bothered to check.

I arrived at Schiphol and proceeded to manoeuvre my way to whatever machine that was supposed to hand me my boarding pass. I passed a passport control and, fun fun(!), tried a full body scanner.  (as I’m writing this three men with berets and automatic weapons are wondering down the centre of the arrival hall at Hong Kong Airport. Wish I had the courage to snap a photo, but there is something about black barrels of death which makes me a tad uncomfortable)
The aircraft (plane is too.. plain a word [I’m so sorry for that one. Haven’t slept in a while]) which brought us to HK was a little larger, a Boeing 747-400

It was quite a pleasant flight, although a little long winded. We landed a little more than 10 hours after takeoff, 45 minutes ahead of schedule. Not such a bad thing really, considering  I had time to purchase an octopus card (more about that in the next post). There was ample opportunity to be entertained as every headrest had a flat screen and a remote – and this in economy class no less! Excellent service, decent food and the moving documentary Bully made for a tolerable journey. I got no sleep, though, so this will be a long day.

I haven’t seen much of HK other than a couple of insanely tall buildings visible from the airport (which doesn’t have direct view to the city itself). The climate is good in the air conditioned terminal, but it has yet to be felt in full force unhampered by technology. I think that’s about it for now.
I’ll leave you with the sun rising over China! Frankly, I can’t wait to pull out my trusty Canon 400D and take some real photos on the drive in..

4 thoughts on “Tomas

  1. Kjempeflott blogg med intereesant lesning og mange flotte bilder. er frem til å følge med videre 🙂 kos deg Tomas, and take care 🙂

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s